Улитки
Улитки — одни из самых древних жителей нашей планеты. Они появились более 500 миллионов лет назад!

Улитки — это моллюски, живущие и в воде, и на земле. Те улитки, у которых в ходе эволюции была утрачена раковина, именуют слизнями.

Улитка имеет гибкое тело, разделенное на головную часть, ногу и внутренностный мешок. С помощью ноги улитки передвигаются по практически любой поверхности, сокращая мышцу и, благодаря этому, перемещаясь вперед. Некоторые маленькие улитки могут передвигаться с помощью движений ресничек.

Почти все улитки проживают во многих странах, начиная от северных, и заканчивая экваториальными зонами. Больше всего улиток обитает в субтропическом и тропическом климатах, особенно недалеко от берегов морей.

Самым популярным видом улиток являются виноградные улитки. Такие улитки впервые появились в Азии, а затем заполонили центральную и южную Европу. Виноградные улитки часто едят, поскольку мясо этого моллюска обладает многими витаминами и микроэлементами.

Гигантские улитки достигают в размерах нескольких десятков сантиметров, тогда как виноградная улитка имеет длину около 1-2 сантиметров. Совсем маленькие улитки не превышают 1-2 миллиметров в длину.

Улитки — гермафродиты: у них имеются как женские, так и мужские половые органы. Размножение начинается с любовной игры и характерного поведения, после чего две особи замирают, прижавшись друг к другу на 20-30 минут. После этого опять следует игра, а затем фаза покоя. Всего половой акт у улиток длится около 2 часов, после чего партнеры, обменявшись сперматофорами, расходятся по своим делам.

Улитки откладывают яйца в специально подготовленных укромных местах. Чаще всего в качестве таких мест выбираются ямки или же основания растений и травы.

Живут улитки до 16-18 лет. Если ситуация неблагоприятная, мало еды или некомфортно жить, то улитка может впасть в спячку на 3-6 месяцев. Моллюск втягивается в свой «домик», а вход закрывает слизью.

Говорят, что улитки — это очень умные животные. Они даже могут принимать самостоятельные решения, основанные на жизненном опыте.

Улитка являлась символом плодородия и вечности в Древнем Египте и Вавилоне. В буддизме улитка олицетворяет терпение.