Утконосы
Утконос — водоплавающее млекопитающее, живущее только в Австралии. Является родственником ехидны. Считается одним из самых странных животных, населяющих планету Земля.

Когда в 1797 году шкуру утконоса впервые привезли в Англию на исследование, никто не верил, что клюв действительно принадлежит животному. Считали, что это шутка таксидермиста и не верили до последнего, что такое животное может быть.

Но оказалось, что такое животное есть, и обладает оно рядом очень специфичных характеристик. К примеру, утконос не имеет сосков, но выкармливает детишек с помощью молока. Каким образом? Дело в том, что молоко выделяется у зверя из пор на коже.

При этом, несмотря на кормление молоком, утконос не рожает детишек, а откладывает яйца, чем напоминает пернатых или рептилий.

Биологи и анималисты шутят, говоря, что после создания мира у Бога осталось несколько лишних деталек. Чтобы они не пропадали, он создал из них утконоса: обладателя утиного клюва, хвоста бобра, шпор на задних лапах, как у петуха, а также тела выдры.

К слову о шпорах: у утконоса при опасности выделяется из них очень сильный яд, который способен убить любого животного, включая дикую собаку динго. Если этот яд попадет на тело человека, то он не умрет, но будет долго мучиться от отеков и резких болей.

Хоть и на фото утконосов кажется, будто этот зверек имеет внушительные размеры, на самом деле его длина не превышает полуметра, а вес достигает всего 1-2 килограмм.

Утконос является прекрасным плавцом, он также способен рыть землю на большую глубину. Охотится ночью, засыпая с рассветом и просыпаясь на закате.

Отличительной особенностью утконоса является количество поглощаемой им еды: за сутки зверь съедает 20-25% от своего веса. Представьте себе человека, который ест в день по 15-20 килограмм еды…

Утконос на суше обладает весьма неплохим зрением, а также слухом и обонянием, но стоит ему нырнуть в воду и его слуховые проходы и глаза закрываются, благодаря чему единственным органом, позволяющим ему ориентироваться под водой, остается ряд электрорецепторов, которые он использует во время охоты.

В природе утконосы живут около 10-12 лет, но известны случаи долгожительства: один утконос дожил до почти 18 лет.

Посмотрите классные и редкие фотографии утконосов в нашей галерее!