Гиены
Гиены — хищные млекопитающие из кошкообразных. У них репутация животных-падальщиков, но часто гиены специально убивают зверя перед едой.

Гиены живут в Африке, предпочитая южные и центральные страны материка. Гиен очень много в национальных парках, таких как Серенгети (Танзания), Масаи Мара (Кения) и Крюгер (ЮАР).

Гиены занимают первое место по давлению челюстей. Они могут разгрызть и мясо, и кости. Когда они валят с ног жертву, они сразу ее начинают пожирать. Гиена вполне способна убить антилопу, которая превышает ее по размеру в 3 раза.

Гиены умеют бегать со скоростью до 65 километров в час, хоть и делают это не слишком изящно. Тело животного непропорционально: задняя часть спины расположена сильно ниже передней, из-за чего создается ощущение, будто гиена подхрамывает.

Гиена издает несколько десятков звуков, самым популярным из которых является «смех гиены», жутковатый крик, напоминающий хохот сумасшедшего человека. В целом, гиены очень шумные животные: они кричат при убийстве жертвы, при общении с детьми и при беге от другого хищника.

В природе гиены живут в среднем по 22-23 года, а в неволе способны дожить и до 40 лет. Чаще всего гиены погибают от клыков льва, поскольку львята также часто погибают от гиен. В целом, конкуренция между львами и гиенами огромна, эти животные не переносят друг друга.

Гиены едят все подряд: и трупы, и растения, и только что убитых жертв. Они даже потребляют в пищу кости и хрящи! Дело в том, что у гиен особо кислый желудочный сок, который способен разъесть любую еду.

Удивительно, но гиены живут в режиме жесткого матриархата. Иерархия среди гиен существует очень жесткая, но лидером стаи всегда является самка. К этой самке выстраивается очередь из «престижных» самцов, которые имеют доступ к ее телу.

Между соседними кланами гиен часто существует вражда: таким образом, они оберегают свои владения, чтобы соседи не расширились в ущерб их стае.

Ранее ученые утверждали, что гиены являются гермафродитами, но недавно эта теория была опровергнута. Тем не менее, гиены имеют особенности в области деторождения и половых органов. К примеру, они рожают детей через клитор, а спариваются в очень маленькое отверстие на брюхе самки.

Беременность гиены длится 4 месяца, в результате чего рождается 1-3 малыша. В первые же дни жизни сильнейший из помета старается убить своих братьев или сестер с помощью зубов.

Польза гиены для Африки недооценивается простыми жителями. Дело в том, что, поедая трупы, гиена является санитаром степей: она убирает мусор, который может привести к появлению новых заразных болезней.