Морские свинки
Морская свинка впервые появилась в Латинской Америке много тысяч лет тому назад. В Европе о странном зверьке узнали лишь в XVI веке, когда один из завоевателей привез оттуда несколько свинок.

В Латинской Америке морские свинки разводятся ради их мяса – сочного и вкусного. Если учесть, что эти зверьки плодятся чаще, чем кролики, то выбор их мяса для пропитания вполне обоснован. В любом ресторане Перу или Боливии вы найдете блюдо «куй» - это и есть жареная морская свинка.

Название «морская свинка» появилось из-за того, что первые завоеватели, добравшиеся до Перу, увидели в зверьке сходство с пушистым поросенком. А морской свинка стала потому, что переводчики неправильно перевели слово «заморский», которым конкистадоры охарактеризовали зверя.

Так что морская свинка, несмотря на свое название, совсем не любит воду. Животное способно поддерживать себя в чистоте и без регулярных водных процедур.

Еще во время династии инков морские свинки уже содержались в домах в качестве питомцев. Во время раскопок обнаружились специально обустроенные лабиринты и клетки для того, чтобы морские свинки чувствовали себя комфортно. Изображения свинок можно было найти на стенах домов и склепов.

Близкими родственниками морских свинок являются суслики, кролики, бобры и белки. Глядя на фото морской свинки, можно заметить сходство с этими животными. Главным предком морской свинки служит капибара – гигантский грызун, у которого внутренние органы расположены абсолютно таким же способом, как у морской свинки.

В среднем, морская свинка имеет длину тела 20-30 сантиметров, вес от 0,5 до 1 килограмма. Зубы у морской свинки растут на протяжении всей жизни, как и у других грызунов.

В качестве домашних питомцев морские свинки пользуются заслуженной популярностью: эти зверьки очень добрые, не злопамятные, они любят детей и спокойно относятся к шуму и большой семье.

Смотрите интересные фотографии морских свинок на сайте animal-photos.ru.