Олени
Олени – это рогатые животные, живущие в северных зонах нашей планеты. Олени сильно различаются по внешнему виду и размеру в зависимости от разновидности. К примеру, карликовый олень пуду не превышает размером енота или зайца. Если смотреть на фотографии оленей, также видно различие и в мордочке.

Маленькие оленята, которые недавно родились, чаще всего имеют пятнистый окрас, тогда как взрослые особи отличаются одноцветной шкурой. Тело оленей покрыто многочисленными железами, каждая из которых имеет свое особое значение.

У самцов оленей всегда есть рога: необычные костные образования, которые ветвятся особым образом, привлекая внимание всех вокруг. У самок рогов обычно нет, исключение составляют лишь северные олени. У таких оленей, как водяные, рога отсутствуют в принципе.

Олени – животные социальные, которым нравится жить группками, а не в одиночестве. Причем, чаще всего группа, образуемая оленями – это гарем, в котором есть один самец и несколько самок, воспитывающих потомство.

Будучи вожаком такого «женского царства», олень защищает свою группу от нападок других самцов, что часто приводит к серьезным войнам, заканчивающимся плачевно. Чтобы такие ситуации случались нечасто, олень отмечает границы своей территории специальным секретом, который чувствуют и соплеменники, и враги.

Самыми известными видами оленей являются благородный олень и пятнистый олень. Первый имеет массу тела около 200-300 килограмм, а длину тела – до 2,5 метров; второй имеет массу тела не более 140 килограмм и длину тела до 1,8 метра.

Чаще всего олени живут в Евразии, Канаде, Аргентине и Чили. В последние годы олени были завезены в Австралию, Новую Зеландию и даже на Карибские острова. В целом, можно сказать, что олени могут жить и в холодной тундре, и в теплых тропических краях. При этом, самые первые олени появились в Азии, на территории нынешнего Китая.

Олени являются вегетарианцами: они едят ветки, листья, кору деревьев, желуди, орешки, грибы и упавшие плоды. Предпочитают завтракать и ужинать на восходе и закате солнца соответственно. В жаркие летние дни олени едят мало, отлеживаясь в тени.

К сожалению, на оленей очень любят охотиться люди, поскольку их рога имеют определенную ценность. Среди природных врагов оленя можно выделить волков, песцов, росомах, тигров и медведей. Также оленям сильно мешают жить оводы, которые часто кусают их и пьют кровь.

В природе олени умирают в возрасте 17-19 лет: к этому моменту зубы животного сточены до десен, и он больше не может добывать себе пропитание. В зоопарках же олени способны дожить до 30 лет, при этом за стареющим животным нужно постоянно кропотливо ухаживать.

Посмотрите красивые фото оленей в нашей галерее.