Антилопы
Антилопы – это большая группа парнокопытных млекопитающих, к которой относятся очень разные животные, живущие в разных климатах, имеющие разные размеры и разное поведение. Различие видно на многочисленных фотографиях антилоп, когда абсолютно разные по виду животные называются общим именем "антилопы".

Антилопы являются близкими родственниками быков. Во-первых, у них очень похожие копыта, во-вторых, обладают выразительными рогами, а в-третьих, также являются жвачными животными. В отличие от оленей, антилопы рога не сбрасывают каждый год, а гордо носят по много лет.

Рога антилоп сильно зависят от вида животного: если у некоторых антилоп вместо рогов лишь маленькие рожки, то у других, к примеру, антилоп орикс, рога отличаются большой длиной и прямой формой. А вот антилопа импала является обладательницей уникальных рогов в форме музыкального инструмента лиры.

Ученые разделяют антилоп по видам: бычьи антилопы, дукеры, лошадиные антилопы, коровьи антилопы и другие. Поскольку разные виды антилоп обладают сильно отличающимися размерами и различным ореолом обитания, то и описывают их отдельно.

Антилопы плотно населяли Азию, Африку и Европу в интервале начиная с 5 миллионов лет назад и до 10 тысяч лет назад. К сожалению, теперь антилопы водятся лишь в Африке и редко в Южной Азии. Сильно на сокращение популяции антилоп повлияла цивилизация, испугавшая животных.

Самой миниатюрной антилопой является карликовая антилопа, которая по размеру не превышает кролика: длина ее составляет 50 сантиметров, а высота в холке – около 30 сантиметров. Крупнейшей антилопой является канна, которая больше напоминает быка: ее вес может достигать тонны, а высота в холке составляет почти 2 метра.

Антилопы могут иметь окраску от свето-бежевой и до почти черной, а также полосы или точки на коже разного цвета. У некоторых видов антилоп рога растут лишь у самцов, а у остальных рогатыми являются и самки. Рога антилопа применяет в качестве оборонного средства, когда на нее нападает хищник.

Некоторые антилопы способны убить льва. Сильные ноги позволяют этим животным быстро бегать, а необычно расположенные глаза дают возможность иметь широкий угол обзора без поворота головы. Большие рога могут помочь антилопе продырявить противника.

В степях России живут два вида антилоп: газели джейран и дзерен. В Индии проживают нильгау и антилопы с четырьмя рогами, а в Африке находятся лесные газели, антилопы канна, а также многие другие виды. На Кавказе и в Европе до сих пор можно встретить антилопу-сайгу, отличающуюся необычной формой мордочки.

Антилопы в случае опасности умеют бежать огромными прыжками, достигая нескольких метров в высоту и преодолевая около 7-8 метров в длину за один прыжок. Быстрый бег спасает им жизнь – у антилоп много врагов в дикой природе, мечтающих отведать вкусного мяса жертвы.

Ежегодно антилопы мигрируют с одного места на другое. Либо в первом месте кончается пища, либо там проблемы с водой или экологией. Антилопы хотят выращивать потомство в чистом и плодородном месте, куда и стремятся всей стаей.

У антилоп в организме всегда должно быть много соли. В том случае, если им не хватает ионов натрия в организме, они отправляются к солонцам, чтобы получить необходимое количество соли. К сожалению, часто там они и заканчивают жизнь: их подстерегают хищники.

Посмотрите красивые фото антилоп в галерее нашего сайта.
Факт
Каньон Антилопы, расположенный в Аризоне, США, получил такое название в честь цвета кожи антилопы.
Факт
Антилопа вида Водяной козел ведет полуводный образ жизни, проводя много часов в день в воде.
Факт
Многие виды антилоп умеют быстро и долго плавать.
Факт
Антилопы – вегетарианцы. Они едят лишь траву, листья и растения.
Факт
В геральдике антилопа символизирует опасность и ярость. Такая антилопа изображается с головой тигра, хвостом единорога и бивнями слона.